¿Qué es un emprendedor(a)?

Un emprendedor(a) es una persona que crea un nuevo negocio, asumiendo la mayoría de los riesgos y disfrutando de la mayoría de las recompensas.

El emprendedor(a) es comúnmente visto como un innovador, una fuente de nuevas ideas, bienes, servicios y negocios o procedimientos.

Los emprendedor(a)s desempeñan un papel clave en cualquier economía. Estas son las personas que tienen las habilidades y la iniciativa necesarias para anticiparse a las necesidades actuales y futuras y aportar nuevas y buenas ideas al mercado.

Los emprendedor(a)s que demuestran tener éxito en asumir los riesgos de una nueva empresa son recompensados con beneficios, fama y oportunidades de crecimiento continuo. Los que fracasan, sufren pérdidas y se vuelven menos frecuentes en los mercados.

Qué hace un emprendedor(a)

Qué es ser emprendedor o emprendedora - Gerardo Álvarez Cordero

El espíritu empresarial es uno de los recursos que los economistas categorizan como parte integral de la producción, los otros tres son la tierra/recursos naturales, el trabajo y el capital.

Un emprendedor(a) combina los tres primeros para fabricar bienes o prestar servicios. Por lo general, crean un plan de negocios, contratan mano de obra, adquieren recursos y financiamiento, y proporcionan liderazgo y administración para el negocio.

Los emprendedor(a)s suelen enfrentarse a muchos obstáculos a la hora de crear sus empresas. Tres que muchos de ellos citan como los más desafiantes son: la superación de la burocracia, la contratación de talento y la obtención de financiación.

El Emprendedor y el Financiamiento

Dada la peligrosidad de un nuevo emprendimiento, la adquisición de financiamiento de capital es particularmente desafiante, y muchos emprendedor(a)s lo manejan a través de un proceso de bootstrapping: financiar un negocio usando métodos como el uso de su propio dinero, proporcionando capital sudoroso para reducir los costos de mano de obra, minimizando el inventario y el factoraje de las cuentas por cobrar.

Mientras que algunos emprendedor(a)s son actores solitarios que luchan por conseguir que las pequeñas empresas despeguen con un presupuesto muy reducido, otros se enfrentan a socios armados con un mayor acceso al capital y a otros recursos.

En estas situaciones, las nuevas empresas pueden adquirir financiamiento de capital de riesgo, inversores ángeles, fondos de cobertura, crowdsourcing o a través de fuentes más tradicionales como los préstamos bancarios.

Definiciones del espíritu empresarial

Los economistas nunca han tenido una definición coherente de «emprendedor(a)» o «espíritu empresarial» (la palabra «emprendedor(a)» proviene del verbo francés entreprendre, que significa «emprender»).

Aunque el concepto de emprendedor(a) existió y fue conocido durante siglos, los economistas clásicos y neoclásicos dejaron a los emprendedor(a)s fuera de sus modelos formales: asumieron que la información perfecta sería conocida por los actores completamente racionales, sin dejar espacio para la asunción de riesgos o el descubrimiento.

No fue hasta mediados del siglo XX que los economistas intentaron seriamente incorporar el espíritu emprendedor en sus modelos.

Tres pensadores fueron fundamentales para la inclusión de los emprendedor(a)s: Joseph Schumpeter, Frank Knight e Israel Kirzner. Schumpeter sugirió que los emprendedor(a)s – no sólo las empresas – eran responsables de la creación de cosas nuevas en la búsqueda del beneficio. Knight se centró en los emprendedor(a)s como portadores de incertidumbre y creyó que eran responsables de las primas de riesgo en los mercados financieros. Kirzner pensó en el emprendimiento como un proceso que condujo al descubrimiento.

Los emprendedor(a)s impactan la economía

En el lenguaje economicista, un emprendedor(a) actúa como agente coordinador en una economía capitalista. Esta coordinación toma la forma de recursos que son desviados hacia nuevas oportunidades potenciales de ganancias. El emprendedor(a) mueve diversos recursos, tanto tangibles como intangibles, promoviendo la formación de capital.

En un mercado lleno de incertidumbre, es el emprendedor(a) quien puede ayudar a despejar la incertidumbre, ya que juzga o asume el riesgo. En la medida en que el capitalismo es un sistema dinámico de ganancias y pérdidas, los emprendedor(a)s impulsan el descubrimiento eficiente y revelan constantemente el conocimiento.

Las empresas establecidas se enfrentan a una competencia cada vez mayor y a los retos de los emprendedor(a)s, lo que a menudo también las estimula a realizar esfuerzos de investigación y desarrollo. En términos técnico-económicos, el emprendedor(a) interrumpe el camino hacia el equilibrio de estado estacionario.

Emprendedor(a)s ayudan a las economías

El fomento del espíritu empresarial puede tener un impacto positivo en una economía y una sociedad de varias maneras. Para empezar, los emprendedor(a)s crean nuevos negocios. Inventan bienes y servicios, lo que genera empleo, y a menudo crean un efecto dominó, que se traduce en un desarrollo cada vez mayor.

Por ejemplo, después de que algunas empresas de tecnología de la información comenzaran a operar en la India en la década de 1990, las empresas de los sectores asociados, como las operaciones de los centros de llamadas y los proveedores de hardware, también comenzaron a desarrollarse, ofreciendo servicios y productos de apoyo.

Los emprendedor(a)s se suman a la renta nacional bruta. Las empresas existentes pueden permanecer confinadas a sus mercados y, en última instancia, alcanzar un techo de ingresos. Pero los nuevos productos o tecnologías crean nuevos mercados y nuevas riquezas. Y el aumento del empleo y de los ingresos contribuye a la base impositiva de una nación, lo que permite un mayor gasto gubernamental en proyectos públicos.

Los emprendedor(a)s crean un cambio social. Rompen la tradición con inventos únicos que reducen la dependencia de los métodos y sistemas existentes, convirtiéndolos a veces en obsoletos. Los teléfonos inteligentes y sus aplicaciones, por ejemplo, han revolucionado el trabajo y el juego en todo el mundo.

Los emprendedor(a)s invierten en proyectos comunitarios y ayudan a organizaciones benéficas y otras organizaciones sin fines de lucro, apoyando causas que van más allá de las suyas. Bill Gates, por ejemplo, ha utilizado su considerable riqueza para iniciativas de educación y salud pública.

Ecosistemas Empresariales

Hay investigaciones que demuestran que los altos niveles de autoempleo pueden frenar el desarrollo económico: El espíritu empresarial, si no se regula adecuadamente, puede conducir a prácticas de mercado injustas y a la corrupción, y demasiados emprendedor(a)s pueden crear desigualdades de ingresos en la sociedad.

Sin embargo, en general, el espíritu empresarial es un motor fundamental de la innovación y el crecimiento económico. Por lo tanto, el fomento del espíritu empresarial es una parte importante de las estrategias de crecimiento económico de muchos gobiernos locales y nacionales de todo el mundo.

Con este fin, los gobiernos suelen ayudar en el desarrollo de ecosistemas empresariales, que pueden incluir a los propios emprendedor(a)s, programas de asistencia patrocinados por el gobierno y capitalistas de riesgo; también pueden incluir organizaciones no gubernamentales, tales como asociaciones de emprendedor(a)s, incubadoras de empresas y programas de educación.

Por ejemplo, el Silicon Valley de California se cita a menudo como ejemplo de un ecosistema empresarial que funciona bien. La región cuenta con una base de capital de riesgo bien desarrollada, una gran reserva de talento bien educado, especialmente en campos técnicos, y una amplia gama de programas gubernamentales y no gubernamentales que fomentan nuevos emprendimientos y proporcionan información y apoyo a los emprendedor(a)s.

Convertirse en emprendedor(a)

Qué es ser emprendedor o emprendedora - Gerardo Álvarez Cordero

Después de retirar sus zapatos de baile profesionales, Judi Sheppard Missett enseñó una clase de baile a civiles con el fin de ganar algo de dinero extra.

Pero pronto aprendió que las mujeres que venían a su estudio estaban menos interesadas en aprender pasos precisos que en perder peso y tonificar. Sheppard Missett luego entrenó a instructores para enseñar sus rutinas a las masas, y nació Jazzercise. Siguió un acuerdo de franquicia. Hoy en día, la empresa cuenta con más de 8.900 oficinas en todo el mundo.

Después de un curso por correspondencia, Jerry Greenfield y Ben Cohen emparejaron $8,000 en ahorros con un préstamo de $4,000, alquilaron una gasolinera en Burlington, Vt. y compraron equipo para crear un helado de sabor único para el mercado local. Veinte años después, Ben & Jerry’s recauda millones en ingresos anuales.

Aunque el «hombre (o la mujer) que se ha hecho a sí mismo» siempre ha sido una figura popular en la sociedad estadounidense, el espíritu emprendedor se ha romantizado mucho en las últimas décadas.

En el siglo XXI, el ejemplo de empresas de Internet como Alphabet, fka Google (GOOG) y Facebook (FB), que han hecho a sus fundadores muy ricos, la gente está enamorada de la idea de convertirse en emprendedor(a)s.

A diferencia de las profesiones tradicionales, en las que a menudo hay que seguir un camino definido, el camino hacia el espíritu empresarial es desconcertante para la mayoría. Lo que funciona para un emprendedor(a) puede no funcionar para el siguiente y viceversa.

Dicho esto, hay cinco pasos generales que la mayoría, si no todos, los emprendedor(a)s exitosos han seguido:

1- Garantizar la estabilidad financiera

Este primer paso no es un requisito estricto, pero es definitivamente recomendable. Mientras que los emprendedor(a)s han construido negocios exitosos mientras que son menos que financieramente flush (piense en el fundador de Facebook Mark Zuckerberg como un estudiante universitario), comenzando con un suministro adecuado de dinero en efectivo y garantizar la financiación continua y sólo puede ayudar a un aspirante a emprendedor(a), el aumento de su pista personal y darle más tiempo para trabajar en la construcción de un negocio de éxito, en lugar de preocuparse por hacer dinero rápido.

2- Construya un conjunto de habilidades diversas

Una vez que una persona tiene finanzas fuertes, es importante construir un conjunto diverso de habilidades y luego aplicar esas habilidades en el mundo real. La belleza del segundo paso es que se puede hacer al mismo tiempo que el primero.

La construcción de un conjunto de habilidades puede lograrse mediante el aprendizaje y la realización de nuevas tareas en entornos del mundo real. Por ejemplo, si un aspirante a emprendedor(a) tiene experiencia en finanzas, puede pasar a desempeñar un papel de ventas en su empresa actual para aprender las habilidades sociales necesarias para tener éxito. Una vez que se construye un conjunto diverso de habilidades, le da a un emprendedor(a) un conjunto de herramientas en las que puede confiar cuando se enfrenta a la inevitabilidad de situaciones difíciles.

3- Consumir Contenido a través de Múltiples Canales

Tan importante como la creación de un conjunto diverso de habilidades, la necesidad de consumir una variedad diversa de contenido es igualmente importante. Este contenido puede ser en forma de podcasts, libros, artículos o conferencias. Lo importante es que el contenido, sin importar el canal, debe ser variado en lo que cubre. Un aspirante a emprendedor(a) siempre debe familiarizarse con el mundo que lo rodea para que pueda mirar a las industrias con una perspectiva fresca, dándole la capacidad de construir un negocio alrededor de un sector específico.

4- Identificar un problema a resolver

A través del consumo de contenidos a través de múltiples canales, un aspirante a emprendedor(a) es capaz de identificar varios problemas a resolver. Un adagio comercial dicta que el producto o servicio de una empresa necesita resolver un punto débil específico, ya sea para otra empresa o para un grupo de consumidores. A través de la identificación de un problema, un aspirante a emprendedor(a) es capaz de construir un negocio alrededor de la solución de ese problema.

Es importante combinar los pasos tres y cuatro para que sea posible identificar un problema a resolver considerando a varias industrias como un extraño. Esto a menudo proporciona a un aspirante a emprendedor(a) la capacidad de ver un problema que otros no podrían ver.

5- Resuelve ese problema

Las puestas en marcha con éxito resuelven un problema específico para otras empresas o para el público. Esto se conoce como «agregar valor al problema». Sólo añadiendo valor a un problema específico o a un punto débil puede un emprendedor(a) llegar a ser exitoso.

Digamos, por ejemplo, que usted identifica que el proceso para hacer una cita con el dentista es complicado para los pacientes, y los dentistas están perdiendo clientes como resultado de ello. El valor podría ser crear un sistema de citas en línea que facilite la reserva de citas.

Pasión por la acción

¿Qué más tienen en común las historias de éxito empresarial? Involucran invariablemente a personas industriosas que se zambullen en cosas que les apasionan por naturaleza.

Dando crédito al adagio, «encuentra una manera de que te paguen por el trabajo que harías gratis», la pasión es posiblemente el componente más importante que deben tener los dueños de negocios de arranque, y cada ventaja ayuda.

Mientras que la perspectiva de convertirse en su propio jefe y ganar una fortuna es atractiva para los soñadores emprendedores, la posible desventaja de colgar su propia teja es enorme. Los ingresos no están garantizados, los beneficios patrocinados por el empleador se quedan en el camino, y cuando su negocio pierde dinero, sus activos personales pueden sufrir un golpe, no sólo el resultado final de una corporación.

Pero adherirse a unos pocos principios probados y verdaderos puede contribuir en gran medida a difundir el riesgo.

Cómo ensuciarse las manos

Al comenzar, es esencial manejar personalmente las ventas y otras interacciones con los clientes siempre que sea posible. El contacto directo con el cliente es el camino más claro para obtener una retroalimentación honesta sobre lo que le gusta al mercado objetivo y lo que podrías estar haciendo mejor.

Si no siempre es práctico ser la única interfaz del cliente, los emprendedor(a)s deben capacitar a los empleados para que inviten a los clientes a hacer comentarios como algo natural. Esto no sólo hace que los clientes se sientan empoderados, sino que los clientes más felices son más propensos a recomendar negocios a otros.

Personalmente, responder a los teléfonos es una de las ventajas competitivas más significativas que los emprendedor(a)s que trabajan desde casa tienen sobre sus competidores más grandes.

En una época de reacción de alta tecnología, donde los clientes se sienten frustrados con respuestas automatizadas y menús de tonos, escuchar una voz humana y es una forma segura de atraer a nuevos clientes y hacer que los ya existentes se sientan apreciados – un hecho importante, dado que alrededor del 80% de todo el negocio es generado por clientes que repiten.

Paradójicamente, mientras que los clientes valoran el acceso telefónico de alta velocidad, también esperan un sitio web muy pulido. Incluso si su negocio no está en una industria de alta tecnología, los emprendedor(a)s deben aprovechar la tecnología de Internet para transmitir su mensaje. Una empresa nueva con base en un taller puede tener un sitio web superior al de una empresa establecida de 100 millones de dólares. Sólo asegúrese de que un ser humano vivo esté al otro lado del número de teléfono que aparece en la lista.

Saber cuándo cambiar de rumbo

Pocos propietarios de negocios exitosos encuentran fórmulas perfectas desde el principio. Al contrario: las ideas deben transformarse con el tiempo. Ya sea modificando el diseño del producto o alterando los alimentos de un menú, encontrar el punto dulce perfecto requiere ensayo y error.

El ex presidente y director ejecutivo de Starbucks, Howard Schultz, pensó inicialmente que poner música de ópera italiana en los altavoces de las tiendas acentuaría la experiencia de la cafetería italiana que intentaba replicar. Pero los clientes veían las cosas de manera diferente y no parecía que les gustaran las arias con sus espressos. Como resultado, Schultz abandonó la ópera e introdujo sillas cómodas en su lugar.

Gestión astuta del dinero

A través del corazón de cualquier nuevo negocio exitoso, el emprendimiento supera el flujo de caja constante, esencial para la compra de inventario, el pago de alquileres, el mantenimiento de equipos y la promoción del negocio. La clave para mantenerse en la sombra es una contabilidad rigurosa de los ingresos en comparación con los gastos.

Y dado que la mayoría de los nuevos negocios no obtienen ganancias en el primer año, al reservar dinero para esta contingencia, los emprendedor(a)s pueden ayudar a mitigar el riesgo de quedarse cortos de fondos. En relación con esto, es esencial mantener separados los costos personales y empresariales, y nunca recurrir a los fondos de la empresa para cubrir los costos de la vida diaria.

Por supuesto, es importante que se pague un salario realista que le permita cubrir lo esencial, pero no mucho más, especialmente cuando se trata de inversores. Por supuesto, estos sacrificios pueden poner a prueba las relaciones con los seres queridos, que pueden tener que adaptarse a un nivel de vida más bajo y soportar la preocupación por el riesgo de los bienes familiares. Por esta razón, los emprendedor(a)s deben comunicar estos temas con mucha anticipación y asegurarse de que sus seres queridos estén espiritualmente a bordo.

Preguntas para emprendedores

Embarcarse en el camino de la carrera empresarial para «ser tu propio jefe» es emocionante. Pero junto con toda tu investigación, aseguráte de hacer tu tarea sobre ti y tu situación.

Aquí hay algunas preguntas para hacerte a sí mismo:

  • ¿Tengo la personalidad, el temperamento y la mentalidad de enfrentarme al mundo en mis propios términos?
  • ¿Tengo el ambiente y los recursos necesarios para dedicar todo mi tiempo a mi proyecto?
  • ¿Tengo un plan de salida listo con una línea de tiempo claramente definida en caso de que mi empresa no funcione?
  • ¿Tengo un plan concreto para los próximos «x» meses o enfrentaré desafíos a mitad de camino debido a compromisos familiares, financieros o de otro tipo? ¿Tengo un plan de mitigación para esos desafíos?
  • ¿Tengo la red necesaria para buscar ayuda y asesoramiento según sea necesario?
  • ¿He identificado y construido puentes con mentores experimentados para aprender de su experiencia?
  • ¿He preparado el borrador de una evaluación de riesgos completa, incluyendo las dependencias de factores externos?
  • ¿He evaluado de forma realista el potencial de mi oferta y cómo se reflejará en el mercado existente?
  • Si mi oferta va a reemplazar un producto existente en el mercado, ¿cómo reaccionará mi competencia?
  • Para mantener segura mi oferta, ¿tendrá sentido obtener una patente? ¿Tengo la capacidad de esperar tanto tiempo?
  • ¿He identificado mi base de clientes objetivo para la fase inicial? ¿Tengo planes de escalabilidad listos para mercados más grandes?
  • ¿He identificado los canales de venta y distribución?

Aquí hay preguntas que profundizan en los factores externos:

  • ¿Cumple mi proyecto empresarial con la normativa y las leyes locales? Si no es factible a nivel local, ¿puedo y debo trasladarme a otra región?
  • ¿Cuánto tiempo se tarda en obtener la licencia o los permisos necesarios de las autoridades competentes? ¿Puedo sobrevivir tanto tiempo?
  • ¿Tengo un plan para obtener los recursos necesarios y empleados capacitados, y he hecho consideraciones de costo para ello?
  • ¿Cuáles son los plazos provisionales para la comercialización del primer prototipo o para que los servicios sean operativos?
  • ¿Quiénes son mis principales clientes?
  • ¿Cuáles son las fuentes de financiamiento a las que debo dirigirme para hacer esto grande? ¿Es mi empresa lo suficientemente buena como para convencer a las partes interesadas potenciales?
  • ¿Qué infraestructura técnica necesito?
  • Una vez que se establezca el negocio, ¿tendré fondos suficientes para obtener recursos y llevarlo al siguiente nivel? ¿Otras grandes empresas copiarán mi modelo y matarán mi operación?
Traducción realizada de Investopedia

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